Dimensiones del prototipo (2 x 9 teclas) presentado a la Academia Real de Ciencias: 3 x 2 pies

 

Policarpo de Balzola (1813-1879)

Un inventor 'olvidado'?, quizás no tanto en su villa natal de Irún (Euskadi) cuyo ayuntamiento homajeneó
su memoria en el 2008 con motivo del 195 aniversario de su nacimiento; además una calle de esta villa
perpetúa su recuerdo.

ver la noticia del homenaje

Policarpo de Balzola inventó en 1847 una máquina de calcular que tenía el aspecto exterior de un piano.
Las teclas servían para inscribir las cantidades que se querían sumar o restar, por eso le dió el nombre
de "Teclado Aritmético".

El funcionamiento era similar al de la máquina de Pascal, la famosa Pascalina, las operaciones estaban
automatizadas gracias a un mecanismo que pasaba las llevadas de una unidad a la unidad superior

En 1847 hizo construir una maqueta reducida de su máquina y fué a la Corte a mostrarla a SSMM.
A pesar de despertar su admiración tuvo una acogida fria de parte de la Academia Real de Ciencias
que consideró « ..que dicho aparato no podía ser de utilidad práctica por entonces… »

Finalmente, en el viaje de vuelta a su casa el prototipo que llevó a Madrid desapareció en un incendio…

 

Hay otros ejemplos de máquinas de calcular con aspecto de piano:

1/ En la Exposición Universal de Paris de 1855, Thomas de Colmar presentó un aritmometro - piano.

                                  

El piano aritmometro (capacidad de 30 cifras) -cortesia de Valéry Monnier-

 
2/ Julio Verne en su novela de anticipación, escrita en 1863, "Paris en el sigloXX", capitulo V, dice:

« La casa Casmondage poseía verdaderas obras maestras, sus instrumentos se parecían verdaderamente a grandes pianos;
apoyando en las teclas se obtenía instantaneamente sumas totales, restos, productos, cocientes… » .

 

Balzola inventó su Teclado aritmético en 1847… y su funcionamiento era idéntico al descrito por J.Verne 16 años después !!!.

Juan Navarro Loidi* ha hecho un trabajo admirable sobre la vida y obra de Policarpo de Balzola.
Su trabajo, editado en el Boletín de Estudios del Bidasoa, comprende la descripción de dos de sus inventos:
el "Teclado Aritmético" y el "Calendario perpetuo mecánico"

* Juan Navarro Loidi es autor del estudio sobre la introducción de logaritmos en España,
Le agradezco la gentileza de haberme proporcionado los siguientes documentos

Don Policarpo de Balzola y las Matemáticas
por Juan Navarro Loidi

Descripción del Teclado Aritmético
por P. de Balzola

 

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